Maison d'été

Critique de livre, dans le quartier par Peter Lovenheim, à la recherche de la communauté une soirée pyjama à la fois

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Peter Lovenheim vit dans une banlieue aisée de Rochester, New York. En février 2000, un meurtre-suicide impliquant deux médecins a eu lieu dans une maison de sa rue. Deux enfants ont couru hors de la maison après 22 heures en criant que leur père avait tué leur mère. Personne dans le quartier ne connaissait bien la famille, qui y vivait depuis sept ans. Lovenheim était déconcerté par le manque d’esprit communautaire dans une rue de 36 maisons. Il voulait connaître les personnes dont il passait chaque jour chez lui, au-delà de leur occupation ou du nombre d’enfants. Il voulait connaître la profondeur de leur expérience et leur essence. Lovenheim savait depuis les soirées pyjama de son enfance et les échanges de chalets d’été que se réveiller dans son lit, préparer ses repas dans sa cuisine et se promener dans son quartier lui permettait de comprendre que la conversation seule était impossible. Sa mission nécessiterait une soirée pyjama. Certains résidents ont refusé; et pourtant beaucoup ont dit oui. Dans le quartier: la quête de la communauté dans une rue américaine, une soirée pyjama à la fois, Lovenheims a près de dix ans d’expérience dans son quartier.

Lou, 81 ans, a été le premier résident à se plier à la demande de Lovenheim de dormir la nuit. Lou, chirurgien à la retraite, a perdu Edie, sa femme de 52 ans, il y a cinq ans et elle lui manque beaucoup. Ils ont élevé six enfants qui vivent maintenant aux États-Unis. Lou accueille la compagnie de Lovenheim, comme son schnauzer, Heidi est sa seule compagne. Lovenheim accompagne Lou au Y local où il s’entraîne. Là, ses amis habitués à l’entraînement font l’éloge de l’arrivée de Lou. Il apprécie leur succès et lui rappelle sa popularité à l’époque où il était chirurgien. Mais quand il rentre chez lui dans une maison vide, comme le dit Lou, «Ma vie est nulle».

Quarante Patti habite à quelques portes de Lou et ils ne sont pas connectés. Patti, radiologue, a diagnostiqué sa propre forme agressive de cancer du sein. Elle a arrêté de prendre des médicaments pour subir une chimiothérapie. Lovenheim se lie d’amitié avec Patti, une mère divorcée de deux filles pré-adolescentes. Elle accepte également sa demande d’invité. Lovenheim est témoin de sa santé au fil du temps et aide chaque fois qu’il le peut.

Grace, près de quatre-vingt-dix ans, avait parcouru le quartier de Lovenheim presque tous les jours pendant quarante ans sans le reconnaître. Elle vivait dans une ville voisine, mais a choisi de faire de l’exercice dans la belle région de Rochester. Les résidents de loin l’appelaient “The Walker”. Lovenheim a approché Grace lors d’une de ses promenades et lui a expliqué son projet de livre. Elle l’a invité dans son appartement, où il a découvert son parcours fascinant. Elle a vécu à New York et était une pianiste et harpiste accomplie. Une fois, elle est tombée en marchant. Elle a rampé dans la rue jusqu’à sa voiture et s’est elle-même rendue aux urgences. Lovenheim se demande si un endroit où tombe une femme âgée sans surveillance peut raisonnablement être qualifié de «quartier».

Le couple marié, Deb 32, et Doug, 42 représentent les plus jeunes visages de la rue Lovenheim. Lovenheim passe la nuit à se sentir un couple plus autonome. Les deux sont sur la bonne voie dans les entreprises américaines, sans enfant et essayant de concevoir. Ce sont des membres actifs du country club local. Deb dit à Lovenheim qu’elle avait autrefois besoin de vanille pour les biscuits et a conduit Dave dans une tempête de neige pour en acheter. Idéalement, pensa-t-il, elle aurait pu lui en emprunter en tant que voisine.

Lovenheim conduit avec Brian, le livreur de journaux, à 4 heures du matin pour découvrir sa rue sous un angle différent. Il passe également devant la camionnette du facteur Ralph (les règles postales empêchent les passagers des véhicules) pendant son trajet quotidien. Ralph décrit comment aider les résidents, notamment reconnaître les signes de l’AVC d’un client et demander de l’aide. Lovenheim pense que Ralph en sait plus sur ses voisins qu’eux: “Je commençais à réaliser que, dans un sens, il était un meilleur voisin pour nous que nous ne l’étions l’un pour l’autre.”

Lovenheim confirme ses efforts voisins en présentant Patti à Lou. Lou se réjouit de l’opportunité de conduire Patti à ses rendez-vous chez le médecin; ce qui lui faisait se sentir nécessaire. Lovenheim emprunte du sel de trottoir à Deb; et elle accepte d’emmener la fille de Patti à la patinoire si sa santé se détériore. Lorsque l’intérêt romantique de Lovenheim prend fin, il se tourne vers Lou pour le réconforter. Ils prennent leur petit-déjeuner presque tous les jours pendant deux semaines pendant que Lovenheim s’adapte. «Que ce soit finalement moi qui me réfugie chez un voisin est quelque chose qui ne m’est jamais venu à l’esprit lorsque j’ai commencé mon voyage, mais c’était toujours là», dit Lovenheim.

Lovenheim mérite d’être félicité pour avoir entrepris un projet aussi affirmé. Il a fait preuve d’une immense patience en se liant d’amitié avec ses voisins pendant un certain temps avant de demander une soirée pyjama. Il a également été confronté au rejet de ceux qui étaient fatigués de ses intentions.

À l’ère des médias sociaux où nous avons rapidement plus de 50 000 «followers» sur Twitter, la lecture de l’histoire de Lovenheim pose la question: connaissons-nous réellement notre voisin?

Recherchez des questions stimulantes sur les quartiers Près Guide de lecture: http://us.penguingroup.com/static/rguides/us/in_the_ne Neighborhood.html

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