Randonnée

Grand Canyon: terrain de camping Monument Creek

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«Monument Creek est ma destination préférée sous la rive sud», a déclaré un géologue de longue date originaire du Grand Canyon et renommé lors de notre randonnée dans le sud de Kaibab. C’était certainement suffisant pour piquer mon intérêt. Ayant récemment déménagé sur la rive sud, nous voulions que le temps se refroidisse afin de pouvoir continuer notre exploration de l’Inner Canyon de manière beaucoup plus détaillée. Ma femme Wendy et moi avons parcouru le Grand Canyon avec littéralement des centaines de pistes de jantes depuis près de 25 ans. Maintenant que nous vivons à quelques minutes à pied de la rive sud, nous avons décidé qu’un ou deux voyages de randonnée par mois était parfaitement raisonnable. Notre première destination était le camping Monument Creek sur Monument Creek sur la recommandation de notre ami.

Si vous avez parcouru les «Corridor Trails» du Grand Canyon (Bright Angel, South / North Kaibab), la marche vers Monument Creek est définitivement un grand pas en avant. Les sentiers du corridor sont bien entretenus par rapport au sentier de l’ermite – sont pratiquement entretenus. Premièrement, pour les voyages de camping d’une nuit sous les jantes, vous devez demander un permis d’arrière-pays en appelant le bureau de l’arrière-pays GCNP au 928-638-7875. Les frais nominaux sont attachés à la licence. Ensuite, organisez votre équipement et insérez une nouvelle carte mémoire dans votre appareil photo pour une plongée fantastique dans une partie plus reculée du Grand Canyon.

Le voyage vers Monument Creek commence au Hermit Trail avec une descente rapide de 1000 pieds vers Waldron Canyon. De Waldron Canyon, le sentier se dirige vers le nord le long du sentier Dripping Springs jusqu’à un rocher soigné. Le sentier menant à ce point est bien entretenu et attire pas mal de randonneurs d’une journée sur le chemin de Santa Maria Springs, à moins d’un tiers de mile. J’appelle ça couler parce que le chemin d’ici à l’avant devient beaucoup plus difficile. Il existe de nombreuses glissades rocheuses couvrant le sentier avec différentes zones d’exposition verticale. Tout cela est entièrement faisable avec un sac à dos, vous n’allez tout simplement pas passer un bon moment.

Santa Maria Springs est une oasis adjacente à la formation Redwall à environ 3 km du début du sentier. Cela fait de cette région une destination favorite pour les randonneurs d’une journée. Il y a un merveilleux petit puits qui s’infiltre dans une auge à bétail où vous pouvez remplir vos bouteilles d’eau. (N’oubliez pas de toujours filtrer votre eau quelque part dans le Grand Canyon.) À côté du puits se trouve une maison de rock super cool avec un banc et un double rocker vraiment cool avec les mots “Rest Bit” gravés sur le dossier du siège. La vue à l’ouest de la maison de roche est couverte de vignes suspendues – croyez-moi, Martha Stewart n’aurait pas pu concevoir une maison de repos plus confortable.

En descendant le chemin le long de la formation Redwall avec de nombreuses glissades rocheuses pendant l’heure suivante, vous arriverez à Lookout Point, un excellent endroit pour faire une pause et profiter de la vue. Immédiatement à l’ouest de Lookout Point en face de Hermit Creek Canyon se trouve le sentier Boucher. C’est très difficile à voir et très rugueux. Ce chemin porte le nom de l’ermite d’origine Louis D. Boucher. Une autre heure environ, toujours en train d’épouser la formation de Redwall avec de nombreux toboggans et un éclairage vertical, vous amènera à Breezy Point. Situé à 14,8 km du début du sentier, Breezy Point est un endroit idéal pour le déjeuner. Les vues impressionnantes au nord fournissent un exemple ci-dessous du sentier Tonto qui s’étend au sud-ouest jusqu’à Hermit’s Camp et au nord-est jusqu’à une petite selle menant à votre destination à Monument Creek.

En passant devant Breezy Point et en serrant toujours le Redwall avec de nombreux toboggans et un éclairage plus vertical, vous arriverez à Cathedral Stairs en environ une demi-heure. L’escalier de la cathédrale est le point crucial ou la partie la plus difficile de la promenade. Les constructeurs de sentiers ont littéralement creusé un chemin étroit dans cette formation. C’est raide et rocheux, mais court, moins de 1/4 de mile. Une fois en bas des escaliers de la cathédrale, vous vous sentez un peu libéré des parois du canyon. Il y a une longue traversée à côté de Cope Butte et après de nombreux virages en épingle à cheveux, vous arriverez au sentier Tonto à environ 7 miles du début du sentier d’origine. On ne peut s’empêcher de regarder vers le sud jusqu’à Breezy Point et les escaliers de la cathédrale et de s’émerveiller de l’ingéniosité des constructeurs de sentiers.

Le sentier Tonto en direction est offre une belle pause des glissades rocheuses et de l’exposition verticale après plusieurs kilomètres de randonnées difficiles le long du Redwall. Vous pouvez vraiment parcourir cette section du chemin et laisser vos muscles se détendre. Il y a un aperçu de la rivière Colorado ci-dessous alors que la tour de Set domine l’horizon nord. Dans une heure environ, vous vous retrouverez près du drainage de Monument Creek. La descente vers le drain est difficile et trouver le chemin peut être difficile. Il y avait des randonneurs devant nous qui descendaient tout droit dans la crique, puis remontaient. Le chemin épouse en fait le bord et descend un peu, cherchez des cairns.

La zone du camping Monument Creek est une oasis. Vous avez maintenant parcouru environ 9 miles à travers un drainage bien protégé avec beaucoup d’arbres mesquites pour l’ombre avec un accès facile à l’eau qui coule sur plusieurs déversements. Il peut y avoir jusqu’à une douzaine de terrains de camping différents, bien que les permis d’utilisation nocturne ne permettent actuellement que 4 camps. Il est donc facile de trouver un camping “privé” de votre choix. Nous choisissons un camping bien ombragé parmi les arbres mesquites pour tirer une corde pour accrocher nos sacs à dos, notre matériel de camping et surtout le «rat bag». Un sac de rat est une nécessité pour la randonnée dans le Grand Canyon, c’est un sac en filet avec une fermeture Velcro qui éloigne les insectes, en particulier les queues d’anneau, de votre nourriture. Cependant, pendant la journée, cela ne suffit généralement pas, les corbeaux se poseront simplement sur le sac et picoreront votre nourriture. Il est donc préférable de couvrir le sac de rat avec un autre sac. Votre sac à dos fonctionnera, mais les corbeaux sont également incroyablement agiles avec leur bec et bientôt toutes vos fermetures à glissière s’ouvriront alors qu’ils fouilleront dans le contenu. J’ai entendu des histoires de corbeaux s’envolant de sacs à dos avec de l’argent dans le bec! Lors de ce voyage, nous avons rencontré certains de nos amis, par hasard, et ils ont perdu la couverture d’un livre de bibliothèque au profit d’un corbeau très bien lu – non, ce n’était pas écrit par Edgar Allen Poe.

Une fois que vous êtes situé au camping Monument Creek, vous voudrez probablement explorer le monument par vous-même. Ce sommet culmine à plus de 200 mètres au-dessus du site et se dresse comme une sentinelle pour Monument Creek. J’ai lu des rapports selon lesquels il avait été grimpé à 4 places avec une note de 5.10A – bien au-dessus de mon niveau de rémunération.

Le monument lui-même se fond dans la roche qui l’entoure, mais peut être vu depuis le Monument Creek Vista sur Hermit Road, à environ 3500 pieds au-dessus. De loin, la meilleure randonnée d’une journée depuis Monument CG est le trajet de 1,6 mile le long de Monument Creek jusqu’à Granite Rapids. Le sentier sommaire descendant vers Monument Creek commence du côté ouest du monument. Il y a plusieurs virages en épingle à cheveux raides avec des rochers meubles, mais en quelques minutes, vous serez sur le ruissellement de sable / roche de la crique elle-même. Les premières centaines de mètres sont faciles à suivre les cairns puis le drainage naturel. C’est incroyablement beau. Monument Creek coule en grande partie sous terre, mais plus près du fleuve Colorado, il est au-dessus du sol et peut être franchi s’il n’a pas plu. Soyez conscient de la météo avant de descendre vers Monument Creek, il va inonder soudainement.

De Monument CG, on peut parcourir le Tonto Trail vers l’ouest et passer du temps à Hermit’s CG et gravir le Hermit Trail ou se diriger vers l’est vers Salt Creek CG, Horn Creek CG, Indian Gardens CG et remonter le Bright Angel Trail. Nous avons considéré Monument comme une destination à part entière et avons adoré explorer toute la région, puis remonter le sentier de l’ermite. Quelques heures plus tard, nous sommes dans le “Rest Bit” à Santa Maria Springs, planifiant déjà notre prochaine aventure dans le Grand Canyon.

Eric est un agent immobilier à Tucson AZ qui négocie des biens immobiliers dans le sud de l’AZ.

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