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Istanbul – Reine des villes

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Répartie sur les continents européen et asiatique, la situation stratégique d’Istanbul en a fait un carrefour culturel incomparable. Sa situation géographique à elle seule lui donne l’impression de devenir la capitale d’un puissant empire. En fait, c’était l’épicentre de deux empires vastes mais très différents, les empires byzantin et ottoman pendant environ 1700 ans. Mais avant même de monter sur le trône impérial, elle a brillé en tant que ville dynamique et vibrante pendant près de mille ans, à partir du moment où elle a été fondée pour la première fois en tant que ville grecque de Byzance.

Il est difficile de ne pas parler en superlatifs pour décrire ce berceau épique de la civilisation. Aucune autre ville au monde n’a été aussi souvent assiégée, tant convoitée par les gens hors de ses murs. Aucune autre ville sur Terre ne chevauche deux continents. Elle n’était pas seulement vieille de plusieurs siècles, mais aussi pendant des siècles la ville la plus multiculturelle d’Europe, dans les rues de laquelle plus d’une douzaine de langues étaient parlées, de l’italien au persan, du grec à l’arabe. C’était avant tout une ville faite pour le commerce, construite pour les affaires.

Les juifs, les turcs et les chrétiens ont des principes différents.

Pourtant tous reconnaissent un DIEU, c’est-à-dire l’OR “

Lettres historiques et critiques d’un monsieur de Constantinople à son ami à Londres, 1730

Située sur un promontoire triangulaire (la zone aujourd’hui dominée par la Mosquée Bleue et Aya Sofya), la ville d’origine était entourée sur trois côtés par l’eau. Ce n’était pas une colonie timide et recluse, mais un centre de commerce confiant conçu pour gérer l’une des voies navigables les plus importantes du monde, le Bosphore. Le contrôle de ce chenal étroit reliant la Méditerranée à la mer Noire a fourni une influence politique, un flux constant d’idées innovantes et, bien sûr, de l’argent, sous forme de trafic et de taxes.

Naviguer sur le Bosphore offre une occasion idéale de voir la ville telle que les marins l’auraient vue il y a des siècles, les sept collines ornées de bijoux avec les plus belles mosquées. Des excursions quotidiennes en bateau s’arrêtent à un certain nombre de points sur sa longueur, comme Anadolu Kavagi presque à l’entrée de la mer Noire. Ici, vous pouvez descendre du ferry, manger dans l’un des restaurants de fruits de mer sur la côte et vous promener dans le château en ruine pour des vues à couper le souffle et un saut d’imagination à l’époque où Jason naviguait à la recherche de la Toison d’or.

Aujourd’hui, les pétroliers se pressent avec des ferries à passagers sur les eaux du Bosphore, mais leur nombre ne représente qu’une fraction du nombre de navires qui se rendaient à Constantinople. À l’époque ottomane, 15 000 petits bateaux travaillaient dans le port, obscurcissant ses eaux. Cela a peut-être été mouvementé, mais ce n’était certainement pas désorganisé. En matière d’argent, la ville était une gouvernante stricte et disciplinée. Dans la Corne d’Or, le magnifique et abrité port en eau profonde de la capitale, les bateaux accostaient directement sur la côte pour le déchargement, et leurs cargaisons étaient soigneusement inspectées par une armée de douaniers en attente qui calculait leurs droits.

Lorsque l’Empire byzantin et la ville en ruine de Constantinople sont finalement tombés aux mains de Mehmet le Conquérant et de son armée ottomane en 1453, des ondes de choc se sont répercutées dans toute l’Europe occidentale et le monde chrétien tout entier. Pourtant, Mehmet était un visionnaire. Tout comme Constantin l’avait fait plus d’un millénaire plus tôt, en rétablissant Byzance comme sa nouvelle capitale, une nouvelle Rome, Mehmet était déterminé à restaurer la fortune de la ville et à l’élever sur un piédestal encore plus élevé.

Il a appelé les gens de toutes races et religions à vivre et à travailler dans la ville. C’était une politique de porte ouverte basée sur la tolérance et la liberté, conçue pour inviter les compétences, la créativité et l’énergie. Comme un pacha du XVe siècle l’a conseillé au sultan, le commerce mettrait Constantinople et l’Empire ottoman sur la voie du succès:

«Regardez avec faveur les marchands de la terre; prenez toujours soin d’eux; que personne ne les dérange … car par leur commerce la terre est prospère, et par leurs marchandises il y a une abondance de bon marché dans le monde; de ​​la Le sultan est transporté dans les pays voisins et ainsi la richesse à l’intérieur du pays est augmentée. “

En quelques décennies, toute une série de firmes étrangères avaient franchi le tapis d’accueil et ouvert une boutique. Les Arméniens ont prospéré en tant que bijoutiers, artisans et commerçants. Les Juifs sont devenus des parfumeurs, des forgerons et des banquiers à succès. Les Italiens étaient occupés à importer de la soie, du papier et du verre. Même les Anglais ont été invités à la fête lorsque le sultan Murad III a écrit une lettre à Elizabeth I en 1579 pour accueillir les marchands anglais à opérer dans son empire de libre-échange.

Beaucoup de ces entreprises opéraient à partir du bazar couvert construit par Mehmet le Conquérant, qui se trouve toujours au cœur du Grand Bazar d’Istanbul. Vous pouvez toujours ressentir certains des paysages, des odeurs et des sons de ce que l’ancien Constantinople a dû être lorsque vous prenez le temps d’explorer cette ville labyrinthique dans une ville. En descendant la pente menant au bazar aux épices, les allées sont bordées de petites boutiques et d’ateliers remplis d’artisans distribuant leurs métiers respectifs. Ils donnent un petit aperçu de l’abondance de biens qui arrivaient autrefois à la capitale impériale de partout dans le monde.

Pendant des siècles, l’Empire ottoman a été l’intermédiaire du monde, avec ses célèbres marchands unissant trois continents: l’Europe, l’Afrique et l’Asie, jusqu’à l’Extrême-Orient de la Chine. L’abondance mondiale n’est pas venue uniquement par voie maritime. Tous les chemins menaient à Constantinople. Des caravanes de chameaux et de mulets de jusqu’à 2000 hommes arrivaient chaque mois, se rassemblant de tous les points de l’horizon – de la Pologne à l’Arabie, de la France à la Perse.

Constantinople avait été un aimant pour les biens et les personnes bien avant l’arrivée des Turcs. Point d’arrêt régulier pour les pèlerins chrétiens en route vers Jérusalem, lorsque l’empereur byzantin Justinien a construit Sainte-Sophie au 6ème siècle, la capitale elle-même est devenue un lieu de pèlerinage et une destination touristique de premier plan. Hagia Sophia n’était pas un ancien lieu de culte, c’était la plus grande église du christianisme pendant près de mille ans. Converti en mosquée par Mehmet le Conquérant, il se présente aujourd’hui comme un musée à couper le souffle ouvert aux personnes de toutes confessions.

Tout autour de l’Aya Sofya se trouvent de solides rappels de la longue vie de la ville et de son passé glorieux. À quelques centaines de mètres au nord se trouve le palais de Topkapi, où les sultans ottomans vivaient et régnaient dans une splendeur somptueuse. A quelques centaines de mètres au sud se trouve la Mosquée Bleue, dont les minarets élancés définissent l’horizon de la ville. En outre, il y a l’ancien hippodrome romain, surmonté d’un obélisque égyptien. En parcourant Istanbul, il est difficile d’imaginer une autre ville qui puisse rivaliser avec elle en tant que musée en plein air.

Pourtant, ce n’est pas une ville fantôme, pas peinte dans la ville de la laine qui troque de vieux souvenirs. Après la chute de l’Empire ottoman, le nouveau nom d’Istanbul et la dégradation de la capitale, la vieille ville reprend son essor. Si Ankara est aujourd’hui la capitale politique de la Turquie, située au cœur géographique du pays, Istanbul l’éclipse en population et aussi en dynamisme. Orné de certaines des plus belles merveilles architecturales et artistiques du monde, et avec un patrimoine historique extraordinaire à chaque coin de rue, Istanbul reste le véritable centre social, artistique et commercial de la Turquie, débordant de vitalité et d’activité. La ville croît de façon exponentielle, passant de 3 millions en 1970 à un colosse d’environ 11 millions d’habitants, et reste le carrefour culturel par excellence. Son attrait est plus fort que jamais – pour un grand nombre de personnes, les rues semblent encore pavées d’or.

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