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Les différents types de ferries modernes

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La simple tâche de transporter des passagers et parfois des marchandises sur un plan d’eau peut ne pas sembler une chose remarquable, mais c’est quelque chose qui remonte à des siècles. Il existe plusieurs écrits et ouvrages publiés des temps anciens qui suggèrent que la profession de passeur était un aspect crucial des cultures et civilisations antérieures.

Aujourd’hui, les ferries restent un moyen de transport incontournable dans le monde. Dans plusieurs villes et destinations sur l’eau, ces navires font partie des transports publics, ce qui leur permet de traverser l’eau sans passer par un pont ou un tunnel.

En outre, les ferries sont également courants dans les grandes mers ou océans, reliant des pays et même des continents. Alors que la fabrication et la construction de ces vaisseaux colossaux sont vertigineuses, chaque pièce, aussi petite soit-elle, peut être cruciale. C’est pourquoi nous aimons penser que notre gamme de produits de haute qualité, des adaptateurs BSP aux raccords NPT, peut être utile.

Mais quelle est l’histoire du ferry? Combien de types de navires différents existe-t-il? Et quels sont les plus grands ferries et les itinéraires les plus fréquentés au monde?

Histoire du ferry

Dans la mythologie grecque, Charon était le passeur d’Hadès, qui transportait les âmes nouvellement décédées à travers les rivières Styx et Achéron, qui séparaient les mondes des vivants et des morts. Cependant, vous deviez toujours payer pour un trajet jusqu’à Charon, généralement une pièce de monnaie placée dans ou sur la bouche d’une personne décédée. Dans les jours précédant la vapeur et le diesel, la méthode de propulsion choisie par ce passeur était un long bâton tenu dans sa main droite pendant qu’il ramassait le défunt avec sa main gauche.

Anonymus De Rebus Bellicis, un morceau de littérature romaine du 4ème siècle, spécule qu’une paire de bœufs a autrefois propulsé un ferry. Ce principe pourrait théoriquement fonctionner, surtout si l’on considère le titre réservé de Kevin J. Crimson, When Horses Walked on Water: Horse-Powered Ferries in Nineteenth-Century America.

Mais le premier ferry à vapeur serait le Juliana, inventé par John Stevens. Il a commencé à fonctionner le 11 octobre 1811 entre New York et Hoboken, New Jersey. Cependant, avec l’avènement des moteurs diesel au XXe siècle, les ferries à vapeur sont devenus une rareté et sont réservés aux occasions spéciales ou aux itinéraires touristiques.

Alors que la plupart des ferries modernes utilisent toujours le diesel comme principale source de carburant, le transport maritime est constamment à la recherche d’alternatives plus propres qui ne nuiront pas autant à l’environnement. Des recherches ont montré que les navires utilisant du gaz naturel liquéfié sont légèrement plus efficaces, tandis que des alternatives électriques et hybrides ont également été développées ces dernières années.

Types de ferries modernes

Malgré le fait qu’il existe différents types de ferries utilisés aujourd’hui, chaque ferry a généralement certaines caractéristiques. Cependant, la longueur de l’itinéraire, la capacité des passagers ou des véhicules, les limites ou exigences de vitesse et les conditions météorologiques détermineront quel traversier est utilisé à un endroit particulier.

Double fin

L’avant et l’arrière de ce type de ferry connu sous le nom de proue et de poupe sont interchangeables. Par conséquent, ils peuvent faire des allers-retours entre deux ports d’escale sans avoir à faire demi-tour. Bien que ce soit un gain de temps, il est parfois impératif en raison de la taille et des limites de zone de certains terminaux.

Les célèbres navires à double face comprennent le Staten Island Ferry, le Washing State Ferries, le Star Ferry et de nombreux bateaux du North Carolina Ferry System et de la Lake Champlain Transportation Company. Des traversiers à double terminaison sont également en service dans les fjords norvégiens, en Colombie-Britannique et à Sydney, en Australie.

Hydroptères

Alors que les hydroptères peuvent sembler être un concept assez sophistiqué, les prototypes remontent à plus de 100 ans. Essentiellement, un hydroptère est un bateau qui flotte initialement à la surface, mais à mesure que la vitesse augmente, la coque sort de l’eau, ce qui diminue la traînée et permet des vitesses plus élevées. L’avantage de ce type de navire est que les passagers peuvent être transportés rapidement et que les coûts de carburant peuvent être réduits au minimum. Pour cette raison, ils sont monnaie courante sur la Manche, en concurrence avec les trains Eurostar empruntant le tunnel.

Cependant, ils ont aussi leurs inconvénients. En raison de leur nature techniquement complexe, ils sont coûteux à construire et nécessitent un entretien constant. De plus, les arêtes vives d’un hydroptère qui reste dans l’eau pendant son utilisation peuvent également blesser ou tuer des mammifères marins comme les baleines.

Aéroglisseurs

Le développement de l’aéroglisseur moderne est généralement attribué à l’ingénieur en mécanique britannique Sir Christopher Cockerell. Dans les années 1950, il a développé un véhicule de mer qui produisait une grande quantité d’air sous la coque à l’aide de soufflantes. La différence de pression d’air au-dessus et au-dessous de la coque génère de la portance et permet à un aéroglisseur de flotter au-dessus de la surface de l’eau.

En raison de leur adaptabilité et de leur rentabilité, ils sont rapidement devenus un succès commercial, principalement au Royaume-Uni et dans la Manche. Bientôt, les aéroglisseurs ont également été adoptés par l’armée et même utilisés à des fins récréatives.

Mais comme les hydroptères, ils nécessitent beaucoup d’entretien et peuvent être sujets à des dommages dus à des conditions météorologiques défavorables. De plus, les aéroglisseurs sont limités à une certaine charge utile et leur capacité à rester en état de navigabilité dépend de leur taille.

Catamarans

Ces ferries ont deux coques parallèles de taille égale, dont la géométrie est stabilisée. En raison de leur nature légère, de leurs coques minces qui réduisent la résistance à l’air et de l’absence de quille lestée, un catamaran a un faible tirant d’eau et peut naviguer à grande vitesse. Ils talonnent également beaucoup moins qu’un monocoque, ce qui permet une conduite plus confortable et plus efficace.

Traditionnellement, ils comptaient sur le vent pour la force, et leurs voiles débordaient moins que les alternatives. Mais les ferries de catamaran modernes combinent les caractéristiques d’un yacht à moteur avec les caractéristiques d’un multicoque.

En raison de leur myriade d’avantages, les catamarans sont le ferry de choix pour divers services à grande vitesse. Ils peuvent simuler les vitesses des hydroptères sans subir les effets des fortes vagues ou de l’eau sale.

Roll-on / roll-off

Les bateaux à roulettes sont principalement utilisés pour transporter des marchandises à roues telles que des voitures, des camions et des remorques, et ont des rampes intégrées qui permettent aux véhicules de monter à bord sans effort. Lorsque le navire atteint sa destination, la cargaison peut tout aussi facilement quitter l’autre côté.

Dans le passé, les véhicules devaient être spécialement préparés avant de pouvoir être transportés dans la cale d’un navire, ce qui était un exercice long et coûteux. En outre, la cargaison a également subi des dommages. Mais en 1849, Thomas Bouch a eu l’idée d’un ferry de train avec un mécanisme efficace de roll-on, roll-off pour maximiser l’efficacité.

Bien qu’ils aient été largement utilisés pendant la Première Guerre mondiale, des péniches de débarquement spécialement conçues pour transporter des véhicules militaires ont été développées pour la Seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, ils sont encore largement utilisés à des fins passagers et commerciales.

Ferry de croisière

Combinaison d’un bateau de croisière et d’un «ferry Ro-Pax», ce type d’embarcation est principalement utilisé par les vacanciers en vacances à la mer ou simplement comme moyen de transport. Ils ressemblent à un bateau de croisière car ils disposent de nombreuses installations à bord telles que des restaurants, des bars et même des divertissements ou des hébergements. Les ferries RoPax sont des ferries avec une grande prise de garage et une capacité de passagers importante.

Les ferries de croisière se trouvent généralement en Europe dans la Baltique, la mer du Nord, la mer d’Irlande, la Manche et la mer Méditerranée. Cependant, ils opèrent également entre la Chine et l’Australie.

Ferry ponton

Ce ne sont pas les navires les plus avancés ou les plus modernes du monde occidental, mais les ferries pontons sont largement utilisés dans les pays moins développés. En raison de leur nature peu coûteuse mais polyvalente, les ferries pontons sont souvent utilisés pour transporter des personnes et des véhicules à travers de grandes rivières ou des lacs où le coût d’un pont est trop cher.

Les ferries pontons les plus courants empruntent des idées de conception à un catamaran. Mais au lieu de deux coques étroites, ils ont généralement des pontons de chaque côté de la plate-forme ou du radeau. Des rampes seront installées de chaque côté du navire pour augmenter l’efficacité de l’entrée et de la sortie des passagers et des véhicules.

Ferry à câble

Également connu sous le nom de ferry à chaînes, de ferry pivotant, de pont flottant ou de punt, ce type d’embarcation est guidé et souvent propulsé sur l’eau par des câbles reliant les deux rives. Traditionnellement, des cordes ou des chaînes en acier étaient utilisées, mais à la fin du 19e siècle, des câbles métalliques plus solides et plus durables sont devenus monnaie courante.

Un ferry de réaction utilise la puissance de la rivière pour naviguer dans le courant, tandis qu’un ferry à moteur a un moteur ou un moteur électrique pour se remonter. Les engrenages ou les tambours à bord tirent le navire, mais les câbles ou les chaînes ont un peu de jeu, car ils doivent couler sous la surface et permettre au navire de passer.

Il existe également des ferries manuels qui disparaissent rapidement, comme le Stratford-upon-Avon Chain Ferry au Royaume-Uni et le Saugatuck Chain Ferry au Michigan, aux États-Unis.

Faits et chiffres sur les ferries modernes

Le plus grand car-ferry du monde en service – le MS Ulysses, exploité par Irish Ferries entre l’Irlande et le Pays de Galles. Lancé en mars 2011, ce navire mesure 12 ponts de haut, mais six sont spécifiquement destinés aux véhicules. Au total, l’Ulysse peut transporter 1 342 voitures et 240 camions.

Le plus grand ferry au monde en service – le Stena Hollandica et le Britannica, exploité par Stena Line entre les Pays-Bas et la Grande-Bretagne. Ce navire dispose de 1376 lits, 538 cabines, d’un cinéma à bord, d’un salon, d’un bar, de restaurants buffet et à la carte, d’une terrasse et d’une connexion Wi-Fi gratuite dans tout l’établissement.

Le car-ferry le plus rapide au monde en service – Le Luciano Federico L, exploité par Buquebus entre Montevideo, Uruguay et Buenos Aires, Argentine. Capable d’atteindre une vitesse maximale lors d’essais en mer de 60,2 nœuds, il détient un record du monde Guinness. Le bateau peut également transporter 450 passagers et 52 voitures le long de cette route de 110 milles marins.

Le plus ancien service de ferry en opération continue – le ferry de Mersey entre Liverpool et Birkenhead ou le ferry de Rocky Hill à Glastonbury. Il s’agit d’un record controversé car un certain nombre de ferries différents prétendent être le service le plus ancien encore en activité. En 1150, les moines du prieuré bénédictin de Birkenhead facturèrent une somme modique pour ramer les passagers à travers l’estuaire de la Mersey. Cependant, il peut y avoir eu une interruption de service en raison de la dissolution des monastères. Le ferry entre Rocky Hill et Glastonbury, Connecticut, qui fonctionne depuis 1655, ne s’arrête que lorsque l’hiver se transforme en hiver.

Le plus grand système de ferry au monde – Sur la côte ouest de l’Écosse, Caledonian MacBrayne exploite une flotte de 29 navires, faisant escale dans 50 ports différents. Ailleurs dans le monde, BC Ferries en Colombie-Britannique a 36 navires visitant 47 terminaux, tandis que Washington State Ferries possède 28 bateaux, allant vers 20 destinations autour de Puget Sound.

Bien que les gros porteurs et les trains à grande vitesse aient remplacé les itinéraires de ferry dans certaines régions, ils restent un moyen de transport incroyablement important et crucial pour des millions de personnes dans le monde. Les navires les plus modernes sont également incroyablement rapides, très efficaces et peuvent transporter des dizaines de passagers dans le confort et le style.

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