Randonnée

Sentier de la côte ouest – Chez Monique

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Le sentier de la côte ouest a de nombreux endroits pour s’arrêter et profiter. Chez Monique unit l’est et l’ouest, directement sur la plage le long du chemin. Il s’agit d’un arrêt unique, offrant certaines des choses les plus manquées lors de cette aventure de randonnée de plusieurs jours.

Les 48 miles de sentier accidenté sur la côte ouest offrent peu de soulagement des jours exténuants de randonnée. Faire de la randonnée sur des sentiers boueux, au-dessus et autour d’obstacles constants, permet très rapidement d’apprécier les choses les plus fines. Les choses les plus simples deviennent des plaisirs dans cette aventure de randonnée. Mais la plupart des gens ne planifient pas vraiment les petits plaisirs qui en font un excellent voyage. Heureusement pour nous randonneurs, il y a une courte halte en cours de route.

Entre Carmanah Creek et le Carmanah Light Station, Peter et Monique Nytom exploitent un restaurant appelé «Chez Monique» juste à côté de la plage près de leur domicile. Ces dernières années, le couple a aménagé son jardin pour fournir une partie de la nourriture du restaurant. Monique s’est inscrite à un programme universitaire d’agriculture et de jardinage il y a quelques années pour en savoir plus sur l’aménagement du jardin de la côte ouest. Depuis 2008, ils bénéficient de l’aide de Wwoofers pour aménager et développer davantage le jardin.

Chez Monique est une oasis au milieu du chemin accidenté. Monique et Peter proposent des hamburgers, des boissons gazeuses, de la bière, des bonbons et des conversations, et offrent un répit bienvenu aux randonneurs fatigués sur les 45 km. Camping sur la plage au restaurant est disponible, vous donnant une deuxième chance de discuter le matin. Le petit-déjeuner à Chez Monique, accompagné de café ou de chocolat chaud, complète l’arrêt, mais rend le départ très difficile. Peter est membre du groupe Ditidaht et Chez Monique est sur l’une de leurs réserves les plus éloignées. Peu de Ditidaht vivent dans ces réserves éloignées pendant plus de quelques mois à la fois, mais Monique et Peter sont ici toute l’année depuis des années. Cela commence à changer à mesure qu’ils vieillissent et qu’ils ont besoin de soutien. Monique est Metís, originaire de l’Est, du Canada français, mais a élu domicile sur l’île de Vancouver et a apporté une contribution significative aux Ditidaht et à tous les peuples des Premières Nations au fil des ans tout au long de sa vie adulte. Chaque année, la question est maintenant de savoir si ce grand restaurant continuera d’exister à mesure que le couple vieillira. Ils espèrent que leurs enfants et petits-enfants conserveront leur foyer et leur héritage.

Peter va régulièrement s’approvisionner à Port Refrew et pêche dans son bateau, tandis que Monique donne le ton dans le restaurant et le jardin. Alors que Peter a tendance à se taire, Monique est franc et disposée à parler de la région et de la politique en un instant, mais elle est particulièrement consciente de prendre soin des clients du restaurant à tout moment. Les Wwoofers ont ajouté une nouvelle dimension au lieu en lui donnant un caractère international et en créant plus d’opportunités de conversation lors d’une escale chez Chez Monique.

Les repas sont excellents et très bienvenus si vous n’avez apporté que de la nourriture séchée ou des nouilles ramen. Un hamburger et une bière ou une boisson gazeuse est une récompense pour avoir parcouru environ la moitié du chemin. Ne vous attendez pas à payer les prix de la ville ici. Les prix sont beaucoup plus élevés qu’en ville, mais ils doivent bien sûr se rendre en bateau. Si vous voulez manger le matin, prendre quelques verres, du café et un petit-déjeuner, attendez-vous à jeter environ 50 $ ou plus, alors assurez-vous d’apporter suffisamment d’argent. N’oubliez pas le crabe ou le saumon au ferry Nitinat. Attendez-vous à 30 à 40 $ de plus.

De Chez Monique, dirigez-vous vers le nord et attendez-vous à faire un voyage à la station de phare de Carmanah. Si les marées sont bonnes, descendez la falaise au bout de la station jusqu’à la plage et rendez-vous à Dare Beach sur l’itinéraire inférieur. En allant vers le sud, vous allez à Carmanah Creek puis Bonilla Point en direction de Walbran Creek, et le sentier devient de plus en plus difficile.

La randonnée sur le sentier de la côte ouest est un défi à tout moment. Une fois que vous avez déterminé l’organisation, l’équipement, la nourriture, les vêtements et la forme physique, il y a le chemin lui-même. Plein de paysages et d’expériences incroyables, le sentier est un voyage remarquablement personnel. Une pause dans la nature intérieure et réfléchie de la visite à pied a lieu à Chez Monique, avec une courte pause entre une bonne conversation, de la nourriture et des boissons. Ne le manquez pas.

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