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The National Family Island Regatta: le plus grand événement de voile au monde

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Chaque année, pendant quatre jours seulement, les meilleurs marins de toutes les grandes îles des Bahamas se rassemblent à Elizabeth Harbour sur l’île d’Exuma pour la National Family Island Regatta. Pendant ces quatre jours, les marins des Bahamas arrivent prêts à naviguer sur leurs sloops construits localement pour le titre convoité de “Best in the Bahamas”. La compétition est féroce et l’ambiance est ravie alors que les amateurs de sports nautiques du monde entier descendent sur cette île pittoresque au soleil. Depuis sa course inaugurale en avril 1954, la National Family Island Regatta a gagné en taille et en popularité. Aujourd’hui, bien que la course soit toujours l’attraction principale, les visiteurs sont invités à participer à de nombreuses activités terrestres, notamment des défilés de mode, des concours de beauté, des compétitions d’haltérophilie, des tournois de volleyball et des fêtes interminables. Ce festival est certainement différent des premiers jours où les bateaux étaient plus petits et les participants moins.

C’était en avril 1954, quand environ 70 goélettes, dériveurs et sloops des Bahamas se sont rassemblés à Elizabeth Harbour pour une course de trois jours. Les premiers participants à l’événement étaient impatients de concourir et ont certainement été séduits par la récompense offerte pour avoir remporté le concours. Contrairement aux bateaux que vous voyez participer à l’événement aujourd’hui, en 1954, les premiers marins courent dans les mêmes bateaux qu’ils vivaient. Ces navires de travail étaient rapides, mais les marins ont réalisé qu’ils auraient une meilleure chance de gagner le prix en argent s’ils avaient des bateaux encore plus rapides. Cet esprit de compétition a conduit de nombreux marins à entrer dans la course dès la deuxième année de compétition avec des bateaux construits pour la vitesse. L’un des premiers objectifs de la régate était d’aider à préserver les compétences de construction de bateaux des Bahamas, et avec le prix en argent comme attrait, les marins des Bahamas étaient motivés à perpétuer cette tradition. Aujourd’hui, la régate attire des bateaux de course de premier ordre de pratiquement toutes les îles des Bahamas, toutes divisées en cinq classes, de A à E. Bien que la course ait changé, l’objectif reste le même: prouver que vous êtes le meilleur marin dans le monde aux Bahamas.

Le comité de l’escadron de l’île Out Les premiers organisateurs étaient ravis que l’événement soit un tel succès, mais ils se sont vite rendu compte que si l’événement continuait de prendre de l’ampleur, ils devraient former un véritable comité pour le superviser chaque année. C’est pourquoi l’escadron Out Island a été fondé. Le comité était composé de plaisanciers passionnés des Bahamas et des États-Unis, et ces membres ont pris la responsabilité de parrainer et de planifier la régate. De 1954 à 1967, le même comité organisa ce qui deviendra plus tard une célèbre régate annuelle à Elizabeth Harbour, dans la magnifique et historique ville de George Town, sur l’île exotique d’Exuma.

Règles pour la régate Family Island Le succès de l’événement a toujours dépendu des compétences et de l’enthousiasme des marins et au fil des années, la qualité des bateaux et de leurs pilotes s’est améliorée. La National Family Island Regatta est synonyme de compétition et d’excellence. Des marins de classe mondiale s’affrontent dans des compétitions extrêmes qui testent leurs compétences et leur endurance. Le règlement du concours stipule que les voiliers doivent être conçus, construits et exploités par un Bahaméen. Il existe également des restrictions strictes sur les matériaux de construction utilisés pour garder ces bateaux aussi étroitement que possible à leurs origines traditionnelles.

Alors que le monde de la voile a changé à bien des égards, la National Island Family Regatta à Elizabeth Harbour, George Town est l’un des derniers endroits où les voiliers ont été fabriqués selon la tradition unique des Bahamas. Se tenir sur les rives d’Elizabeth Harbour et assister à l’arrivée d’une goélette traditionnelle des Bahamas est un événement merveilleux à ne pas oublier. La National Island Family Regatta n’est pas seulement une semaine amusante et pleine d’enthousiasme, mais c’est aussi une occasion unique de prendre part à l’histoire des Bahamas – une histoire dont chaque insulaire est fier.

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