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Un yacht légendaire: l’histoire impressionnante de Dorade

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Le voilier classique de 52 pieds Dorade a remporté cette année la Transpacific Yacht Race. Une victoire Transpac mérite l’admiration de tout bateau moderne. Mais ce qui rend ce bateau gagnant intéressant, c’est sa longue histoire impressionnante et son pedigree inégalé. Dorade a été conçu en 1929 par Olin Stephens, l’un des noms les plus reconnus dans la conception de voiliers américains.

Dorade a remporté le Transpac – alors appelé The Honolulu Race – en 1936. Depuis plus de 83 ans depuis son lancement, Dorade a été active dans les grandes courses océaniques, y compris The Transatlantic, The Bermuda, Fastnet et pas moins de quatorze courses Swiftsure (Victoria BC ). Il a eu plusieurs propriétaires au fil des ans et a une longue histoire active. En 1978, Dorade appartenait au Mystic Seaport Museum, mais a été réutilisée lorsque Antonio Gomez a acheté le bateau au musée en 1978. De 1996 à 1999, il appartenait à un Italien, Giuseppe Gazonni-Frascara. Le yacht a été restauré en 1997 par le chantier naval Cantierre Navale Dell’Argentario.

Le concepteur du bateau, Olin Stephens, était une légende vivante jusqu’à sa mort en septembre 2008. Stephens a eu 100 ans et était n ° 1 sur la liste d’ancienneté du New York Yacht Club après plus de 78 ans en tant que membre. La victoire de Dorade sur Transpac en 1936 et 77 ans plus tard (battant de nombreux bateaux modernes) en 2013 témoigne de la maîtrise précoce de la conception de bateaux par Stephen. Au début de sa carrière, Stephens s’est associé à Drake Sparkman pour former la célèbre société d’architecture navale et de courtage Sparkman & Stephens. Sparkman & Stephens a conçu et vendu la plupart des grands voiliers que nous connaissons aujourd’hui: le yacht de classe America’s Cup J, le Ranger, le populaire Dolphin 24, et des designs pour de nombreux yachts de luxe au monde tels que Nautor, Hallberg-Rassy, ​​Hinckley et Tartan .

La performance du yacht historique contredit son âge. Dans les années 30, Dorade a participé et remporté plusieurs des courses les plus prestigieuses au monde. Le bateau était progressif dans la conception de la coque, une obsession d’Olin Stephens. Mais il est probablement surtout connu pour son système de ventilation innovant qui permet à l’air de circuler dans la cabine du bateau sans laisser pénétrer les embruns. À ce jour, des yachts modernes de tous types ont installé des «Dorade Boxes» sur leurs ponts.

Les propriétaires actuels de Dorade, Brooks Levy et son épouse Pam Rorke Levy, sont en tournée pour revivre les années formidables du yacht. Dorade a été convertie pour la course au large dans le but de concourir à nouveau dans de nombreuses courses qu’elle a remportées au cours de ses premières années. Beaucoup sont préoccupés par le fait que les Levy participent à ce que beaucoup considèrent comme une partie importante de l’histoire maritime. D’autres applaudissent Dorade, un yacht avec une histoire célèbre et pertinente.

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